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Eugène de MAZENOD, fondateur des Oblats de Marie IMMACULEE.

Fondateur des Oblats de Marie Immaculée et évêque de Marseille, saint Eugène de Mazenod (1782-1861) mit toute sa foi et toute sa fougue au service de l'Eglise et des pauvres. Canonisé en 1995, il est fêté le 21 mai.

Elle devait faire peine à voir, l'Eglise catholique de France, au lendemain de la Révolution : abbayes détruites ou détériorées, religieux dispersés, prêtres morts ou exilés. Quant aux fidèles, ils étaient, par peur ou par indifférence, guettés par une déchristianisation accélérée.

Tel est le bien triste tableau que découvrit Eugène de Mazenod lorsqu'il rentra en france en 1802. Ce fils de haut magistrat du parlement d'Aix-en-Provence venait de passer dix années en exil avec les siens, en Italie. A son retour, le jeune homme brillant aurait pu prétendre à un poste prestigieux au sein du nouveau pouvoir impérial qui venait de consigner le Concordat avec l'Eglise. Il préféra entrer au séminaire de saint Sulpice, à Paris, afin de se préparer au sacerdoce. Ordonné prêtre en 1811, il manifesta encoe une fois un caractère bien trempé en récusant la proposition que lui fit l'évêque d'Amiens : devenir son vicaire général.

L'abbé Mazenod avait en effet une idée très précise de son avenir : revenir dans sa Provence natale, pour se consacrer aux pauvres, aux prisonniers, aux enfants abandonnés, aux peuples des campagnes, afin de les conduire – ou de les ramener - à Dieu.

Le succès de ses premières oeuvres lui donna l'idée d'une congrégation de prêtres fervents, qui seraient dévoués à l'évangélisation des pauvres et vivraient en communauté. Fondés en 1816, les Missionnaires de Provence furent approuvés dix ans plus tard par le pape Léon XII, sous le nom de Missionnaires Oblats de Marie Immaculée : « un brevet pour le ciel, s'écria le fondateur. Oblats de Marie ! Ce nom satisfait le coeur et l'oreille ».

En 1837, après bien des péripéties, le P. De Mazenod succéda à son oncle Fortuné sur le siège épiscopal de Marseille. En un quart de siècle, le nouvel évêque, ardent et décidé, accomplit dans ce diocèse en pleine croissance une oeuvre considérable : il créa une vingtaine de paroisses, multiplia des initiatives caritatives, acccueillit à bras ouverts de nombreuses congrégations religieuses.

Il fut aussi à l'origine de la cathédrale de Marseille et de la célèbre basilique Notre-Dame-de-la-Garde. Dans le même temps, Mgr de Mazenod, qui était resté le supérieur des Oblats, favorisa leur implantation en France et à l'étranger (Canada, Angleterre, Afrique du Sud...). A la fois missionnaire de l'intérieur et missionnaire du grand large, saint Eugène de Mazenod (canonisé en 1995) fut l'un de ceux qui, au XIXe siècle, redonnèrent du souffle et de la vigueur au catholicisme français.

 

Source : Xavier LECOEUR : « La Croix » du 17-18 mai 2014, texte repris par la revue trimestrielle « NOTRE DAME au COEUR d'OR » - La Voix de BEAURAING «  - 2e trimestre 2017.

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