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Marins et aviateurs belges, à DIEPPE, en août 1942.

Dans la mémoire collective, bien moins connuque le Débarquement sur les côtes normandes de juin 1944, le raid allié sur Dieppe du 19 août 1942, qui visait à déstabiliser les Allemands, à la demande de Staline, lequel voulait voir s'ouvrir un second front en Europe, fut, il faut bien le reconnaître, un échec cinglant pour les Alliés.

Surtout pour les Canadiens, qui y perdirent 913 hommes mais aussi pour les Alliés en général car le nombre de morts s'éleva à 1.200. Sans oublier 600 blessés et plus de 2.000 prisonniers. Le bilan ne fut pas moins lourd dans le camp allemand avec 600 morts et 300 blessés. Et on dénombra encore 48 tués et 100 blessés dans la population civile dieppoise.

Il est par contre beaucoup moins connu que des Belges jouèrent un rôle important dans l'opération « Jubilee ».

 

A commencer par 39 aviateurs directement impliqués appartenant à la 350e escadrille de la RAF, commandée par le Squadron Leader Désiré Guillaume. Il y avait aussi une unité de la 174e escadrille sous la direction du Flight Lieutenant Léon De Soomer. Nos marins étaient également très présents au sein d'une section spéciale belge de la Royal Navy, sans oublier les ferries réquisitionnés après qu'ils eurent réussi le rapatriement des britanniques à Dunkerque en 1940.

 

A noter qu'une soixantaine de marins belges étaient présents lors du raid, affectés sur des cuirassés, des destroyers, des dragueurs de mines, des péniches de débarquement et même des sous-marins. Avec les lieutenants de vaisseau Georges Depoorter, Jules Van Dyck et Victor Billet, qui y perdra la vie. On se souviendra d'eux, ce 19 août, tout comme de Raymond De Wandelaer, associé à ce qui se muerait en commando Kieffer. (...)

 

Voir l'article complet, rédigé par Christian LAPORTE, et publié dans « La Libre » de ces 19 et 20 août 2017.

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